Emirati forces run extrajudicial prisons across the South

This is the second of three posts on the role of the United Arab Emirates in southern Yemen, by our guest blogger in Aden, who writes anonymously for professional reasons and safety concerns. The perspective of the author does not necessarily represent the positions of the YPP. The YPP has been able to independently verify some, but not all, of the claims reported herein. The YPP’s Hannah Porter assisted with editing and translation.

It is fair to say that the United Arab Emirates has control over matters of security in Aden province, especially with the help of Aden’s governor Aidrus al-Zubaydi and head of security Shalal Ali Shayae. It appears, however, that Hadi’s government has recently been experiencing some tension with the forces controlling its temporary capital.

More than 2,000 Yemeni citizens from northern provinces working in Aden have been expelled with the help of UAE forces. Those carrying out the expulsions believe that northern Yemenis working in the South are either spies working for the Houthis and Saleh or saboteurs seeking to thwart future attempts at self-determination in South Yemen.

Despite clear orders from President Hadi and Prime Minister Ahmed bin Daghr instructing al-Zubaydi and Shayae to end the campaigns of deportation, the author witnessed deportations as recently as June 20.

Northern Yemenis who are arrested for the purpose of deportation are mainly thrown in the central prison in Aden’s district of al-Mansurah.

Yemen’s state judiciary is not functioning at all in this part of the country, so security and law enforcement, such as it is, is in the hands of local authorities and foreign forces. In Aden and other parts of the south, some of these functions are being carried out by local armed forces trained and equipped by the UAE.

In Aden alone there are four extrajudicial prisons run by the UAE, where dozens of Yemenis are tortured and forced to confess to being members of AQAP or IS. One is located behind Sha’ab City, near the residences of the UAE forces. Another is at the presidential palace in the area of Maashiq in Sirah (Crater) District. A third can be found at the coast guard camp in Khormaksar’s al-Arish District. The final prison is located in the Ras Abbas area in the district of Buriqah.

In Lahj province, UAE forces also keep detainees at al-Anad air force base. Some sources claim that another UAE-run detention facility exists on the island of Soqotra.

In Hadhramawt province, UAE forces use the Khalef area of Mukalla as a locale for one of their prisons. As a result of the many extrajudicial campaigns to arrest suspects in and around Mukalla, UAE forces and their local allies may open additional prisons as well.


لا ابالغ ان قلت ان الامارات تتولى ادارة الملف الامني في محافظة عدن على وجه التحديد بواسطة وكلائها في الداخل وهم محافظ عدن ومدير الامن. ويبدو ان الحكومة الموالية لهادي قد بدءت تشعر بالانزعاج مؤخراً.

اكثر من 2000 مواطن يمني ينتمون الى المحافظات الشمالية ويعملون في عدن قد تم ترحيلهم الى خارج المحافظة بدعم من القوات الاماراتية المتواجدة في المدينة. يعتقد القائمون على عمليات الترحيل بأن المواطنين المنتميين الى المحافظات الشمالية الذين يعملون بعدن هم إما جواسيس يتبعون قوات انصار الله وصالح، او جماعات تخريبية قد ينبع منها ردات فعل عكسية تجاه اي خطوات مستقبلية تتعلق بتقرير مصير جنوب اليمن.

وبالرغم من الاوامر الصريحة من رئيس الجمهورية اليمنية ورئيس الوزراء التي توجه محافظ عدن ومدير امنها بوقف حملات الترحيل إلا ان كاتب المقال شاهد بعينية احد عمليات الترحيل في تاريخ يونيو 20.

يزج بالمواطنين الشماليين الذين يتم القبض عليهم لغرض ترحيلهم بشكل رئيسي في سجن المنصورة المركزي، في مديرية المنصورة.

وفي ذات الملف الامني، تدير القوات الإماراتية سبعة سجون خارج إطار القانون في جنوب اليمن، يعذب فيها العشرات بشكل مهين وتُنتزع منهم اعترافات بالإكراه تفيد بأنهم أعضاء في تنظيمي القاعدة والدولة الاسلامية باليمن.

في عدن وحدها توجد اربعة سجون تديرها القوات الإماراتية. اول هذه السجون يقع خلف مدينة الشعب وهو قريب من مقر إقامة القوات الإماراتية. بينما يقع السجن الثاني الذي تديره القوات الإماراتية في القصر الرئاسي بمنطقة معاشيق في مديرية صيرة. اما السجن الثالث فيوجد في معسكر قوات خفر السواحل، منطقة العريش في مديرية خورمكسر. والسجن الرابع يقع في منطقة رأس عباس، مديرية البريقة.

 وفي محافظة لحج، تتخد القوات الأماراتية من قاعدة العند الجوية العسكرية سجن اخر تديرة بشكل سري.

وفي محافظة سقطرى ايضاً تتخد القوات الاماراتي موقعاً لأحد سجونها السرية.

وفي محافظة حضرموت، تتخد القوات الإماراتية من منطقة خلف في عاصمة المكلا مكاناً لأحد سجونها في اليمن. وهنا من المهم الحديث من ان نتيجه للحملات خارج إطار القانون الكبيرة تجاه الكثير من المشتبه بهم من سكان المكلا والمناطق القريبة منها. قد لجئت القوات الاماراتية لفتح سجون اخرى بشكل سري لم يسمح لي بالتعرف عليها حتى الان

يتم القبض على الكثير منهم من خلال فرق دربت لعمليات المداهمات والاقتحامات تتبع القوات الاماراتية ولا تخضع للسلطات اليمنية ولا تستند الى إذن من النيابة والمحاكم التي جلها معطلة حتى هذه اللحظة.


UAE abuses in the south receive little attention

We are pleased to feature another piece by our guest blogger in Aden, who writes anonymously for professional reasons and safety concerns. The perspective of the author does not necessarily represent the positions of the YPP. The YPP has not been able to independently verify the facts reported herein. The YPP’s Hannah Porter assisted with editing and translation.

Mid-July marks the first anniversary of the battle to retake control of Aden from Ansarullah (Houthi) and Saleh forces. With military and financial support from the Saudi- and Emirati-led Arab coalition forces, a mix of Salafi militias, the Southern Resistance, mercenaries loyal to President Hadi, and members of Ansar al-Shariah/al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AAS/AQAP) formed a united front against the Houthis.

A year on, the United Arab Emirates continues to play a prominent role in South Yemen, particularly in Aden. The Emirati Red Crescent promotes a polished image of the UAE across the world and within Yemen by providing increased aid to the country.

Yet a different image—that of the UAE’s military role in South Yemen—is still incomplete. Apart from the military training, weapons, and armed vehicles that the Emirates provides to their southern agents, specifically to Aden’s governor Aidrus al-Zubaydi and security director Shalal Ali Shayae, there is another side to the story that journalists and activists don’t dare to touch, possibly because of Emirati support for their media outlets and humanitarian organizations, or because of the security crackdown by al-Zubaydi and Shayae.

The UAE has presented itself in southern Yemen as a global partner in the war on terror. Emirati forces oversaw the security crackdown last March in Aden’s al-Mansurah district and in al-Mukalla, the capital of Hadhramawt province, which was under AQAP control until recently. As a result of the Emirati-led offensive, AQAP chose to withdraw from Mukalla in April following consultations with respected local figures.

The security crackdown overseen by Emirati security forces, including a string of arrests of those with suspected ties to AQAP and the Islamic State group (IS), has been conducted outside the rule of law, according to some local observers. Emirati forces allegedly operate seven secret prisons in southern Yemen, where dozens of Yemenis have been tortured and forced to confess to being members of AQAP or IS.

A former detainee in one of the prisons said, “They allowed us to go to the bathroom once a day and did not allow us to pray. They forced me to write a false confession to being a member of al-Qaeda after subjecting me to agonizing torture.”

Many families do not know the fate of their sons who are being illegally detained in prisons under Hadi’s authority and those seven prisons run by the UAE. Thus far, international organizations and foreign powers have paid little attention to this aspect of Emirati involvement in Yemen. Given the immense scope of human rights violations being committed by all parties to Yemen’s conflict, the plight of these detainees will likely continue to be ignored.

يصادف منتصف يوليو/تموز الذكرى السنوية لبدء معارك استعادة السيطرة على مدينة عدن من قوات أنصار الله/ صالح. مزيج من مليشيات سلفية، إلى جانب المقاومة الجنوبية، وقلة من المرتزقة المواليين للرئيس هادي بالإضافة الى أنصار الشريعة جميعهم شكلوا جبهة موحدة دعمت بالمال والسلاح من قوات التحالف العربي بقيادة شقيه السعودي والإماراتي.

لعبت الإمارات العربية المتحدة دورًا بارزًا في عدن وجنوب اليمن بشكل عام ولا تزال تلعب ذلك الدور حتى الآن. فالهلال الأحمر الإماراتي ما زال يغذي الصورة الساطعة للإمارات في أوساط المجتمع اليمني والعالم من خلال الدعم الغذائي المتنامي الذي يقدم لليمنيين.

بينما الدور العسكري للإمارات العربية المتحدة في جنوب اليمن لا يزال غير مكتمل الصورة. بعيدًا عن العربات والأسلحة والتدريب الذي تقدمة الإمارات العربية المتحدة لوكلائها في جنوب اليمن وعلى رأسهم محافظ عدن ومدير أمنها, ثمة دور آخر لا يقترب منه إعلاميو وحقوقيو جنوب اليمن ولا يريدون الكتابة عنه ربما للدعم الإماراتي لوسائلهم الإعلامية ومنظماتهم المدنية وربما أيضًا للقمع الأمني الذي يقوده كل من محافظ عدن و مدير أمنه.

أعلنت الإمارات العربية المتحدة للعالم أن دورها في جنوب اليمن يأتي ضمن الجهود العالمية لمحاربة الإرهاب. اشتباكات خفيفة أشرفت عليها القوات الاماراتية في المنصورة بعدن وأخرى في مدينة المكلا, عاصمة محافظة حضرموت كبرى المحافظات اليمنية شرقي البلاد, على إثرها اختار أنصار الشريعة الانسحاب طواعية استجابة لوساطة مجتمعية من شخصيات تحظى باحترام المجتمع في كلا المنطقتين.

إلا أن حملات الاعتقالات التي تشرف عليها القوات الإماراتية في جنوب اليمن تجاه المشتبه بانتمائهم لتنظيمي القاعدة وداعش تمضي باستمرار خارج إطار القانون, بالإضافة إلى حملات الترحيل القسري للشماليين الذي يعملون في مناطق جنوب اليمن وخصوصًا عدن.

تدير القوات الإماراتية سبعة سجون في جنوب اليمن، يعذب فيها العشرات بشكل مهين وتُنتزع منهم اعترافات بالإكراه تفيد بأنهم أعضاء في تنظيمي القاعدة والدولة الاسلامية باليمن.

أحد الذين كانوا معتقلين قال: ((يسمح لنا الذهاب مرة واحدة في اليوم لدورة المياه، كما لا يسمح لنا بممارسة شعائرنا الدينية, وارغموني على تسجيل اعتراف كاذب بأني عضو في القاعدة بعدما تلقيتُ تعذيبًا مبرحًا)).

كثير من العائلات لا تعرف ما هو مصير أبنائها المحتجزين خارج إطار القانون في سجون جنوب اليمن التي تديرها سلطة الرئيس هادي, والسبعة السجون التي تديرها القوات الإماراتية. والسؤال الذي علينا أن نسأل ضمائرنا هو: "من يكترث لمصير هؤلاء!؟"