Cooperation between Jihadis and Resistance raises questions for the South's future

We're pleased to present another guest post by a contributor we've featured on this blog twice beforeThe author, who is posting anonymously for professional reasons, is a resident of ‘Aden. I have edited the English version of this post for clarity. Our guest posts do not necessarily reflect the positions of the YPP. On July 17, Yemeni Vice President and Prime Minister of the government in exile, Khaled Bahah, announced the “liberation” of Aden from the control of Ansar Allah and the elements of Yemen’s armed forces loyal to former president ‘Ali ‘Abdullah Saleh (mainly the former Central Security Forces and Republican guard).   

There is another side to the truth, neglected in official announcements but visible in reports from the ground. Behind the successful defense of Aden from pro-Saleh/Houthi forces was a collection of three kinds of active armed groups: youth inspired by the Southern independence movement (al-Hirak), Safali militants, and members of Ansar al-Shariʻah (AAS) and al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP) [editor’s note: some observers and foreign governments consider Ansar al-Shariʻah to be an alias or subsidiary of AQAP, but others insist that the two organizations maintain distinct identities.].

Each of these groups has its own headquarters and training sites. One fighter who was active on the Salah al-Din front in al-Burayqah Directorate of Aden said, “I don’t understand why the local media neglected to credit Ansar al-Shariʻah and al-Qaeda with the victory in Ras ‘Amran [Village, west of al-Burayqah]. This is not fair!”

The important role of AAS, AQAP, and the Salafi militias are well known to local leaders, media, and civilians, but most avoid speaking about this openly, in order to avoid confusion or disagreements which could harm the fight against the Houthi/Saleh forces. It is also commonly known that one of the prominent commanders of the local resistance who was killed during the liberation of Ras ‘Amran, Muhammad Harbaj, was a member of AAS.

Forces loyal to Yemen’s legitimate government [i.e. President Hadi’s government in exile] have been the weakest link in Aden. Though these forces have indeed participated in battles on all fronts, they are less prepared and less well-trained than other militias. One example of this is the pro-Hadi forces’ failure to properly take advantage of weapons air-dropped in Aden by the Saudi-led coalition. The reason for this failure is that these forces, like the Hiraki youth and Salafi militias, lack the experience and knowledge to properly use and maintain the American-made weapons provided. AAS and AQAP were better prepared to use such weapons, given their groups’ exposure to US weapons in Iraq and Afghanistan, while the other militias are only familiar with Russian-style equipment.

The pro-Hadi forces also had less of a concrete reason to fight the Houthi-Saleh coalition. For example, Salafi militants sought revenge against the Houthis for the conflict in Dammaj [in Saʻdah, from which Ansar Allah forcibly expelled residents affiliated with a prominent Salafi institution]; AAS and AQAP are fighting to survive; Hiraki youth, for their part, are fighting for the cause of an independent Southern state. Pro-Hadi fighters, on the other hand, were encouraged to fight with promises of payments in Saudi Riyals and 40 liters of fuel from Aden’s refinery, which they could then sell on the black market.

The question of the moment is, what comes after the reconquest of Aden? Some of the most pressing concerns for Adenis include the reconstruction of roads, the restoration of electricity and water supplies, and the resettlement of the thousands of people who were displaced from the districts of Crater, Khor Maksar, al-Maʻala and al-Tawahi. Similar problems face the neighboring governorates of Lahj, al-Dhaliʻ, and Shabwah; there is also the matter of how authorities can compensate citizens affected by the conflict.

Perhaps even more important than these issues is the challenge of counterterrorism. Whatever authority comes to power in Aden will have to reckon with several armed Islamist groups, all of which have proved themselves in the battle for Aden, and all of which continue to be involved in the fight against the Houthi/Saleh forces.

For more on the uneasy alliance between AQAP and other Southern factions, read this piece by renowned Yemeni journalist Saeed al-Batati.


في تاريخ يوليو 17، 2015 اعلن نائب الرئيس و رئيس الوزراء اليمني "خالد بحاح" عن "تحرير عدن" من تقدم انصار الله المدعومة من القوات الموالية من الجيش (أمن مركزي و حرس جمهوري) للرئيس اليمني السابق علي عبدالله صالح.

للحقيقة جانب أخر من خلال المقال سنحاول التعرف عليه... يعود فضل عدم سقوط عدن بيد قوات تحالف انصار الله وصالح الى مزيج من مليشيات ثلاث مكونات فاعله بالوقت الحالي "شباب متأثر بأدبيات الحراك الجنوبي، السلفيين ، انصار الشريعة و القاعدة" جميعها تشاركت جبهات القتال ضد مد تحالف انصار الله  وصالح.

فكلاً من المليشيات الثلاث كانت لها غرفة العمليات الخاصة بها والتي منها تدريب مواقها في جبهات القتال، يتحدث احد المشاركين في جبهة قتال منطقة صلاح الدين التابعة لمديرية البريقة " استغرب عدم تناول الإعلام المحلي لحقيقة انتصار انصار الشريعة والقاعدة في جبهة عمران، إن ذلك غير منصف !".

رغم علم الكثير من الشخصيات الاجتماعية و وسائل الإعلام وحتى العامة من الناس للدور المهم الذي يلعبه انصار الشريعة و القاعدة بالإضافة إلى السلفيين إلا انهم يتجنبون الحديث صراحة الاعتراف بذلك الدور علناً تفادياً للتشويش الذي قد ينتج على المعارك ضد تقدم تحالف انصار الله وصالح. فقائد اللجان الشعبية لمنطقة صلاح الدين الذي قتل اثناء تحرير منطقة رأس عمران ويدعى "محمد حرباج" احد اعضاء انصار الشريعة في عدن.

القوات التابعة للشرعية في عدن هي "الحلقة الأضعف"، صحيح انها شاركت ايضاُ في جبهات القتال إلا ان جهودها ببقية المليشيات المسلحة المشاركة معها فإنها تعتبر الأقل جاهزية للقتال، فعلى سبيل المثال الاسلحة الامريكية التي قدمت من قبل قوات التحالف السعودي لإستخدامها ضد تقدم انصار اللخ و صالح لم يستفاد منها بالشكل الكافي ! والسبب يعود بأن القوات التابعة للشرعية بالإضافة إلى المليشية المتأثرة بأدبيات الحراك الجنوبي بالإضافة إلى السلفيين لا يملكون المعرفة الكافية لإستخدام ذلك العتاد العسكري الأمريكي خلاف انصار الشريعة و القاعدة الذين يملكون معرفة ممتازة بإستخدام العتاد العسكري الأمريكي والذي عدد من عناصر القاعدة تمكنت من إستخدامة في افغانستان و العراق. خلاف بقية المليشيات المسلحة التي تملك خبره جيدة بإستخدام العتاد العسكري الروسي فقط !

النقطة الأخرى، بقية المليشيات المسلحة التي قاتلك مع القوات التابعة للشرعية عندما قاتلك فإن اسبابها اكثر صلابها فعلى سبيل المثال السلفيين يقاتلون إنتقاماً "لحرب دماج" بينما انصار الشريعة والقاعدة التي تقاتل كي تبقى واخيراً المليشية المتأثرة بأدبيات الحراك الجنوبي فإن سبب قتالها إستعادة ما تعتقد انه إستعادة الدولة الجنوبية".

خلاف القوات التابعة للشرعية التي تقاتل لأجل مجموعة من الريالات السعودية و 40 لتر بترول ممنوح من مصافي عدن ليتم بيعة لاحقاً بالسوق السوداء !

السؤال المستحق في هذه اللحظة، ماذا بعد استعادة عدن !؟

إعادة إعمار عدن ويشمل ذلك البنية التحية من طرقات وكهرباء وماء ... و عودة النازحين الى بيوتهم التي تركوها في مديريات كريتر، خورمكسر، المعلا و التواهي.

بالإضافة إلى إعادة إعمار المحافظات الاخرى المتأثرة بالصراع المسلح كلحج، الضالع و شبوة وتعويض المواطنين عما فقدوه.

والأهم من ما سبق... قضايا مكافحة الإرهاب الذي بلا شك سيكون الملف الأبرز وهنا سيكون التحدي اكبر لأن الجماعات الاسلامية قد اثبتت وجودها في معركة عدن وماتزال تعيش نزوة الانتصار بعدما كانت سبب ايضاً في صمود واستعادة عدن !