August 18–24: Conflict escalates in al-Hudaydah, Ta‘iz, and Marib

The last week has seen some of the most brutal days of war in the poorest of the Arab states. Despite the UN and aid agencies warnings of eminent famine, Yemen’s conflict and associated humanitarian disaster are no closer to resolution. The Saudi-led airstrikes have been intensified, killing dozens of civilians; fighting has returned to areas of the country the coalition had claimed to have “liberated”; more coalition forces were deployed; al-Qaeda carried out brazen attacks in southern Yemen, while the Islamic State carried its first attack in the east; cross-border attacks by pro-Houthi/Saleh units have escalated as well. The UN-backed political talks in Oman seemed to have come to a standstill on Friday. But two days later, the UN Envoy resumed the talks after he met the exiled president in Riyadh, who tendered on Thursday a proposal to the UNSC chief for a conditional 15-day ceasefire. On the other hand, the head of the Houthi “Revolutionary Committee” sent a letter on Saturday, urging the UNSC to stop the Saudi-led war against Yemen, where the humanitarian situation has become more catastrophic.

UN Undersecretary-General for Humanitarian Affairs Stephen O’Brien said Wednesday that the scale of human suffering in Yemen was “almost incomprehensible,” with a “shocking” four out of five Yemenis requiring humanitarian assistance and nearly 1.5 million people internally displaced. For its part, WFP estimates that the number of food insecure people in Yemen is now close to 13 million, including 6 million who are severely food insecure and in urgent need of external assistance; that is 20% of the country’s population.

Meanwhile, the Saudi airstrikes have escalated. In three consecutive days, coalition warplanes killed at least 80 civilians. On Tuesday, 21 educators were killed as they were in a meeting discussing the examinations process for schools. On Wednesday, at least 13 people were killed when four airstrikes hit a local market in al-Dhahi town to the north of al-Hudaydah. On the same day, the Hudaydah seaport was knocked out by at least eight airstrikes. On Thursday, 65 civilians were killed in Taʻiz.

Clashes raged on inTaʻiz and Abyan, as the coalition deployed ground troops. On Sunday, the coalition deployed thousands of troops with heavy armaments in the eastern province of Marib.

Across Yemen’s northern border, the pro-Houthi/Saleh units have intensively been shelling Saudi military bases in both cities of Najran and Jaizan. On Thursday, a ballistic short-range missile was fired against a naval base in Jaizan. The units have also pushed inland and killed a brigade commander in Jaizan.

Taking the advantage of months-long chaos, al-Qaeda in the south has reportedly seized areas in the port city of Aden [editor’s note: reports on this situation have been the subject of controversy. Here’s another take, as reported in the New York Times]. The Islamic State’s self-proclaimed group in Yemen claimed its responsibility for attacking a military post in the eastern province of Hadramout.

Cooperation between Jihadis and Resistance raises questions for the South's future

We're pleased to present another guest post by a contributor we've featured on this blog twice beforeThe author, who is posting anonymously for professional reasons, is a resident of ‘Aden. I have edited the English version of this post for clarity. Our guest posts do not necessarily reflect the positions of the YPP. On July 17, Yemeni Vice President and Prime Minister of the government in exile, Khaled Bahah, announced the “liberation” of Aden from the control of Ansar Allah and the elements of Yemen’s armed forces loyal to former president ‘Ali ‘Abdullah Saleh (mainly the former Central Security Forces and Republican guard).   

There is another side to the truth, neglected in official announcements but visible in reports from the ground. Behind the successful defense of Aden from pro-Saleh/Houthi forces was a collection of three kinds of active armed groups: youth inspired by the Southern independence movement (al-Hirak), Safali militants, and members of Ansar al-Shariʻah (AAS) and al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP) [editor’s note: some observers and foreign governments consider Ansar al-Shariʻah to be an alias or subsidiary of AQAP, but others insist that the two organizations maintain distinct identities.].

Each of these groups has its own headquarters and training sites. One fighter who was active on the Salah al-Din front in al-Burayqah Directorate of Aden said, “I don’t understand why the local media neglected to credit Ansar al-Shariʻah and al-Qaeda with the victory in Ras ‘Amran [Village, west of al-Burayqah]. This is not fair!”

The important role of AAS, AQAP, and the Salafi militias are well known to local leaders, media, and civilians, but most avoid speaking about this openly, in order to avoid confusion or disagreements which could harm the fight against the Houthi/Saleh forces. It is also commonly known that one of the prominent commanders of the local resistance who was killed during the liberation of Ras ‘Amran, Muhammad Harbaj, was a member of AAS.

Forces loyal to Yemen’s legitimate government [i.e. President Hadi’s government in exile] have been the weakest link in Aden. Though these forces have indeed participated in battles on all fronts, they are less prepared and less well-trained than other militias. One example of this is the pro-Hadi forces’ failure to properly take advantage of weapons air-dropped in Aden by the Saudi-led coalition. The reason for this failure is that these forces, like the Hiraki youth and Salafi militias, lack the experience and knowledge to properly use and maintain the American-made weapons provided. AAS and AQAP were better prepared to use such weapons, given their groups’ exposure to US weapons in Iraq and Afghanistan, while the other militias are only familiar with Russian-style equipment.

The pro-Hadi forces also had less of a concrete reason to fight the Houthi-Saleh coalition. For example, Salafi militants sought revenge against the Houthis for the conflict in Dammaj [in Saʻdah, from which Ansar Allah forcibly expelled residents affiliated with a prominent Salafi institution]; AAS and AQAP are fighting to survive; Hiraki youth, for their part, are fighting for the cause of an independent Southern state. Pro-Hadi fighters, on the other hand, were encouraged to fight with promises of payments in Saudi Riyals and 40 liters of fuel from Aden’s refinery, which they could then sell on the black market.

The question of the moment is, what comes after the reconquest of Aden? Some of the most pressing concerns for Adenis include the reconstruction of roads, the restoration of electricity and water supplies, and the resettlement of the thousands of people who were displaced from the districts of Crater, Khor Maksar, al-Maʻala and al-Tawahi. Similar problems face the neighboring governorates of Lahj, al-Dhaliʻ, and Shabwah; there is also the matter of how authorities can compensate citizens affected by the conflict.

Perhaps even more important than these issues is the challenge of counterterrorism. Whatever authority comes to power in Aden will have to reckon with several armed Islamist groups, all of which have proved themselves in the battle for Aden, and all of which continue to be involved in the fight against the Houthi/Saleh forces.

For more on the uneasy alliance between AQAP and other Southern factions, read this piece by renowned Yemeni journalist Saeed al-Batati.


في تاريخ يوليو 17، 2015 اعلن نائب الرئيس و رئيس الوزراء اليمني "خالد بحاح" عن "تحرير عدن" من تقدم انصار الله المدعومة من القوات الموالية من الجيش (أمن مركزي و حرس جمهوري) للرئيس اليمني السابق علي عبدالله صالح.

للحقيقة جانب أخر من خلال المقال سنحاول التعرف عليه... يعود فضل عدم سقوط عدن بيد قوات تحالف انصار الله وصالح الى مزيج من مليشيات ثلاث مكونات فاعله بالوقت الحالي "شباب متأثر بأدبيات الحراك الجنوبي، السلفيين ، انصار الشريعة و القاعدة" جميعها تشاركت جبهات القتال ضد مد تحالف انصار الله  وصالح.

فكلاً من المليشيات الثلاث كانت لها غرفة العمليات الخاصة بها والتي منها تدريب مواقها في جبهات القتال، يتحدث احد المشاركين في جبهة قتال منطقة صلاح الدين التابعة لمديرية البريقة " استغرب عدم تناول الإعلام المحلي لحقيقة انتصار انصار الشريعة والقاعدة في جبهة عمران، إن ذلك غير منصف !".

رغم علم الكثير من الشخصيات الاجتماعية و وسائل الإعلام وحتى العامة من الناس للدور المهم الذي يلعبه انصار الشريعة و القاعدة بالإضافة إلى السلفيين إلا انهم يتجنبون الحديث صراحة الاعتراف بذلك الدور علناً تفادياً للتشويش الذي قد ينتج على المعارك ضد تقدم تحالف انصار الله وصالح. فقائد اللجان الشعبية لمنطقة صلاح الدين الذي قتل اثناء تحرير منطقة رأس عمران ويدعى "محمد حرباج" احد اعضاء انصار الشريعة في عدن.

القوات التابعة للشرعية في عدن هي "الحلقة الأضعف"، صحيح انها شاركت ايضاُ في جبهات القتال إلا ان جهودها ببقية المليشيات المسلحة المشاركة معها فإنها تعتبر الأقل جاهزية للقتال، فعلى سبيل المثال الاسلحة الامريكية التي قدمت من قبل قوات التحالف السعودي لإستخدامها ضد تقدم انصار اللخ و صالح لم يستفاد منها بالشكل الكافي ! والسبب يعود بأن القوات التابعة للشرعية بالإضافة إلى المليشية المتأثرة بأدبيات الحراك الجنوبي بالإضافة إلى السلفيين لا يملكون المعرفة الكافية لإستخدام ذلك العتاد العسكري الأمريكي خلاف انصار الشريعة و القاعدة الذين يملكون معرفة ممتازة بإستخدام العتاد العسكري الأمريكي والذي عدد من عناصر القاعدة تمكنت من إستخدامة في افغانستان و العراق. خلاف بقية المليشيات المسلحة التي تملك خبره جيدة بإستخدام العتاد العسكري الروسي فقط !

النقطة الأخرى، بقية المليشيات المسلحة التي قاتلك مع القوات التابعة للشرعية عندما قاتلك فإن اسبابها اكثر صلابها فعلى سبيل المثال السلفيين يقاتلون إنتقاماً "لحرب دماج" بينما انصار الشريعة والقاعدة التي تقاتل كي تبقى واخيراً المليشية المتأثرة بأدبيات الحراك الجنوبي فإن سبب قتالها إستعادة ما تعتقد انه إستعادة الدولة الجنوبية".

خلاف القوات التابعة للشرعية التي تقاتل لأجل مجموعة من الريالات السعودية و 40 لتر بترول ممنوح من مصافي عدن ليتم بيعة لاحقاً بالسوق السوداء !

السؤال المستحق في هذه اللحظة، ماذا بعد استعادة عدن !؟

إعادة إعمار عدن ويشمل ذلك البنية التحية من طرقات وكهرباء وماء ... و عودة النازحين الى بيوتهم التي تركوها في مديريات كريتر، خورمكسر، المعلا و التواهي.

بالإضافة إلى إعادة إعمار المحافظات الاخرى المتأثرة بالصراع المسلح كلحج، الضالع و شبوة وتعويض المواطنين عما فقدوه.

والأهم من ما سبق... قضايا مكافحة الإرهاب الذي بلا شك سيكون الملف الأبرز وهنا سيكون التحدي اكبر لأن الجماعات الاسلامية قد اثبتت وجودها في معركة عدن وماتزال تعيش نزوة الانتصار بعدما كانت سبب ايضاً في صمود واستعادة عدن !

An in-depth look at the factions of al-Hirak

Following his excellent post on the al-'Arudh Square protest encampment, our guest blogger returns with an in-depth look at the different factions involved in southern Yemen’s independence movement, commonly known as al-Hirak. The author, who is posting anonymously for professional reasons, is a resident of ‘Aden. I have edited the English version of this post for clarity. Our guest posts do not necessarily reflect the positions of the YPP. The day of November 30, 2014—which Hirak leaders hyped for weeks as a day of definitive revolutionary action—has passed, and it seems it did not meet with the desires and wishes of many of the protesters in the ongoing sit-in in Khor Maksar district. Especially disappointed were the many who expect the day to be a historical turning point in the struggle of Hirak.

Despite the anticlimax of November 30, southerners continue to join the ranks of al-Hirak’s several factions. Though nearly all Hirakis are united in their demands for independence, there are significant factional differences within the movement.

The factions of al-Hirak can be grouped into three umbrella categories:

  1. Factions with a non-religious orientation,
  2. Factions with a religious orientation,
  3. Factions with a solely militant orientation.

Factions with a non-religious orientation

The most influential of the non-religiously oriented factions include:

The Supreme Council of the Revolutionary Movement for the Peaceful Liberation and Independence of the South This important group contains two sub-factions with even more cumbersome names: the Supreme Council of the Peaceful Movement for the Liberation of the South, and the Supreme Council of the Southern Revolution for Liberation and Independence. The first of these is commonly referred to as the Ba‘um Faction, as its members follow the prominent Hadhrami activist Hassan Baʻum, while the second is known as the al-Baydh Faction, after the self-proclaimed president of South Yemen, ‘Ali Salim al-Baydh. The split between the two factions came in September 2012; more recently, fear of losing popular support to competing factions has pushed the Baʻum and al-Baydh Factions closer together.

The League of the Free Sons of South Arabia/the Preparatory Committee of the General Southern Conference The South Arabian League, founded in 1951, was one of the oldest political parties in the Arabian Peninsula. Shortly after its founding, the United Kingdom (which controlled southern Yemen until 1967) expelled the party’s leadership from Aden. In 1989 ‘Abd al-Rahman al-Jifri established a breakaway faction called the League of the Sons of Yemen (RAY). Further schisms within the RAY included the establishment of the Path Correction Party by ‘Umar al-Jifri.

Recently, the League launched a prominent initiative called the Southern Comprehensive Conference, which aims to unite a number of Hirak factions in a common front for the sake of communicating with the outside world.

National Conference of the Southern People/Southern National Council for Salvation Formed by Muhammad ‘Ali Ahmad, a politician from Abyan, after his return to the country in 2012, this faction has support from a number of prominent Adeni families and individuals. These include the Bashrahil family, which owns al-Ayam newspaper, Radiyah Shamshir, and Yasin Makkawi, in addition to a number of Hadhrami politicians and tribal leaders. The faction also received support from Ahmad bin Farid al-Surimah, a wealthy businessman from Shabwah who holds Omani nationality.

Following the decision of other southern leaders—including the expatriate leaders who participated in the 2012 Cairo Conference—to boycott Yemen’s post-revolutionary National Dialogue Conference, Muhammad ‘Ali Ahmad’s NCSP took up the seats in the Conference allocated to al-Hirak. However, controversy over the group’s participation in the National Dialogue led to internal divisions, as al-Surimah withdrew financial support, and several of the faction’s delegates to the NDC pulled out during the latter days of the Conference.

Currently, the National Conference of the Southern People counts on Muhammad ‘Ali Ahmad's relations and contacts, as well as the limit media support which is still provided by al-Ayam newspaper and the Bashrahil family.

More recently, Muhammad ‘Ali Ahmad launched the Southern National Council for Salvation in yet another attempt to unite various factions and constituencies. The project has not accomplished much, though the threat of another major center of power within Hirak encouraged the al-Baydh and Baʻum factions to reunite, as noted above.

The First Southern Conference/Cairo Conference Held in Cairo on November 20-22, 2011, this conference brought together a number of prominent southern leaders, some of whom had been living in exile. Those in attendance included former PDRY presidents ‘Ali Nassir Muhammad and, in addition to Muhammad ‘Ali Ahmad.

At the end of Cairo Conference, the former president ʻAli Nassir Muhammad was elected to be the chairperson, with Haydar al-ʻAttas elected as first deputy, and Salih Ahmad Ubayd as second deputy.

The Cairo Conference could be considered an elitist grouping, and it has no real control over those working on the ground in southern Yemen.

Factions with a Religious Orientation

Lawfulness (Sharʻiah) Committee This group consists of religious leaders, most of whom are moderate Salafis or jihadi Salafis. Some members of this faction were involved in the recruitment of southern young men for the jihad in Afghanistan in the 1980s, and some are involved in the mobilization and funding of Ansar al-Shariʻah, a militant movement affiliated with al-Qaeda in the Arabian Peninsula.

Committee members have claimed the exclusive right to speak at Hiraki Friday prayer services. The location of such Friday prayers are announced by local Hirak leaders in various areas. The estimated numbers of attendees in each place of religious gathering is between 30 to 1,000 people.

Islamic Awakening (al-Nahdah) Movement This Salafi-oriented movement uses humanitarian relief and charity as a way to expand its work and attract new members. It works mainly in remote rural areas, far from the civic center of the provinces.

Al-Nahdah is active throughout southern Yemen, though its founder, Shaykh ‘Abd al-Rab al-Salami, is from Yafiʻ.

Islah Party/Muslim Brotherhood Before the entrance of Ansar Allah/the Huthi Movement into Yemen’s capital, the Islah Party, which includes members of the Muslim Brotherhood, had a very important role to play in southern Yemen and in particular the provinces of Aden and Hadhramawt. But this role completely disappeared after the departure of both Hamid al-Ahmar and General ‘Ali Mohsen Al-Ahmar, who fled Yemen in the face of the Huthi advance.

A large number of Islah party leaders in southern Yemen have met in Aden, and rumors have circulated about their intention to create a new political faction called the Southern Platform Party. Moreover, a number of Islah Party leaders in the south have announced their support for the right of self-determination and secession, which is strange as it was well known that Islah Party members previously espoused unity between north and south.

Ansar al-Shariʻah The armed group known as Ansar al-Shariʻah is generally considered an affiliate of AQAP, though there is an increasing affinity within the movement toward the Islamic State/ISIS. The group has been based mainly in the south since its establishment, and a large number of its members are from the south. Recently, though, its operations in the south have slowed, and its focus has shifted to combatting Huthi expansion in areas like al-Baydha and Ibb.

The Militant Orientation

The Southern Security and Military Council The creation of the Southern Security and Military Council could be understood as a “third generation" of activism by former members of the PDRY army and security forces. The forced retirement without pay of these men was one of the original drivers of the Southern Movement. The military retirees first formed associations in 2007. The military commander Nassir al-Nubah, from Shabwah, is the real founder of this trend.

The formation of Southern Security and Military Council at Aden’s Coral Hotel on September 19, 2014, astonished many observers, who interpreted the move as an explicit declaration of armed resistance to the “Yemeni Occupation.”

According to statements by one of the Council’s commanders, the main aim of the Council is to fill the gap in security that will result from the eventual withdrawal of Yemeni security forces. But this raises the question of whether the Council really has the manpower and materiel required for such a task, especially given the presence of other armed groups in parts of the south.

The Council’s leader, Muhammad Qassim Tamah, is one of its main strengths. It is important to note that he is a former southern military commander from Yafiʻ. His tribal connections in Yafiʻ mean that he has significant human and material resources. However, most of the members of the Council are relatively old, and their influence is largely limited to the Yafiʻ region.

[Editor's note: As one reader pointed out, it's not really accurate to list Ansar al-Shari'ah as a faction of al-Hirak. However, some elements of AAS and AQAP have, in the past, explicitly supported the call for southern independence, and according to our blogger there are financial and personal connections between some official Hirak members and AAS. I also think it's important to remember that while the first generation of al-Qaeda in Yemen was explicitly anti-socialist and opposed to the PDRY regime, AAS emerged in the post-Hirak south, and many of its members identify with southern nationalism, even though southern nationalism is closely tied to the legacy of the PDRY. Finally, if all of this factionalism reminds you of this scene from Monty Python's Life of Brian, you're not alone.]

في عمق الحراك...

مضى يوم الـ 30 نوفمبر، 2014 ويبدو انه لم يتوافق مع رغبات الكثير من المعتصمين في الساحة او ممن توقعوا لهذا اليوم إحداث "منعطف تاريخي" في مسيرة الحراك السلمي الجنوبي. وذلك يبدو محبط للكثيرين من الجنوبيين الذين ينضمون يوماً بعد يوماً للقوى الجنوبية المنضوية تحت مظلة الحراك الذي يطلب "فك الارتباط" و "استعادة دولة جمهورية اليمن الديموقراطية الشعبية" شريك "الجمهورية العربية اليمنية" في عام مايو 22، 1990  .

ترتكز تلك المظلة المسماة "بالحراك الجنوبي" على ثلاثة اعمدة وهم:

  1. مجموعات دون توجه ديني
  2. مجموعات ذات توجه ديني اسلامي
  3. المجلس الجنوبي الأمني و العسكري "التوجة القتالي"

اولاً: مجموعات دون التوجه الديني

يمكن جمع كل المكونات الجنوبية المنضوية تحت مظلة "الحراك الجنوبي" والتي لا تتبنى كهدف اساسي في نشاطها "توجه ديني" في بوتقة واحدة حيث تتنوع تلك المكونات فمنها على سبيل الذكر "مجموعة الاكاديميين الجنوبيين" و " المجلس الاعلى للحراك الثوري السلمي لتحرير واستقلال الجنوب" بالإضافة "لمؤتمر القاهرة" ... إلخ

نتناول اهم تلك المجموعات كالتالي:

  1. المجلس الاعلى للحراك الثوري السلمي لتحرير واستقلال الجنوب

يتكون من فصيلين اثنين وهما: المجلس الاعلى للحراك السلمي لتحرير الجنوب "تيار باعوم" و المجلس الاعلى للثورة الجنوبية للتحرير و الاستقلال "تيار البيض" حيث ان في الاساس يعد المكون واحد لولا اختلاف وجهات النظر ادت في انشقاق فيه بما اصطلع على تسميته "تيار باعوم" و "تيار البيض" وحصل ذلك في تاريخ سبتمبر 7، 2012م .

في الواقع، ان اعادة التئام المكونان جاء كما يتحدث احد المراقبون بسبب خوف مشروع مؤتمر شعب الجنوب المتمثل في " مجلس الانقاذ الوطني الجنوبي" خوفاً من خسار كلا المكونين للتأيد و الزخم الشعبي الذاني يحضيان به و تحول التأييد الشعبي الى  "مجلس الانقاذ الوطني الجنوبي" .

  1. رابطة ابناء الجنوب العربي الحر – اللجنة التحضرية للمؤتمر الجنوبي الجامع

يعد حزب "رابطة الجنوب العربي" من اقدم الاحزاب على الساحة اليمنية وشبه الجزيرة العربية حيث تأسس في عام 1951م حيث قامت بريطانيا بنفي قادته للخارج، تلى ذلك عمليات انشقاق للحزب تزعمه السيد "عبدالرحمن الجفري" وسمي تياره المنشق "رابطة ابناء اليمن (رأي)" في عام 1989م.

شهد الحزب ايام عصيبه اثر محاولة تقسيمه من خلال خروج جزء من قيادته وتأسيس حزب سياسي منه سمي "حزب رابطة تصحيح المسار" يقيادة عمر الجفري.

من ابرز مبادرات حزب رابطة ابناء الجنوب العربي الحر بقيادة "عبدالرحمن الجفري" مبادرة المؤتمر الجنوبي الجامع والذي تهدف للخروج بحامل سياسي يضمن فيه اكبر عدد ممكن من المجموعات الجنوبية امام العالم.

  1. المؤتمر الوطني لشعب الجنوب – المجلس الوطني الجنوبي للإنقاذ

بعدما عاد محمد علي احمد وهو احد السياسيين الجنوبيين نفوذاً في ابين تحديداً وبعض مناطق الجنوب، و ربما بعيداً عن مؤتمر القاهرة الذي كان احد اهم الذين حضروه وجد ضالته بتأسيس كيان جنوبي اخر اسماه "المؤتمر الوطني لشعب الجنوب" بتاريخ ديسمبر 16 -18، 2012 بعدن.

اعتمد محمد علي احمد بشكل رئيسي على استيعاب الرموز العدنية في مكونه السياسي مثل "صحيفة الايام متمثلة بأسرة باشراحيل" و "رضية شمشمير" و "ياسين مكاوي" بالأضافة الى بعض سياسيين حضرموت وقبائلها كما لا ننسى إستقطاب احد اكبر رئوس الاموال الجنوبية الخارجية متمثلاً برجل الاعمال احمد بن فريد الصريمة الذي يحمل الجنسية العمانية ويعود بالأصل إلى محافظة شبوه.

ويمكن ان نجد تفسير لخروجة عن إجماع مؤتمر القاهرة وتأسيسة لمكون "المؤتمر الوطني لشعب الجنوب" حيث شارك لاحقاً بمكونة في جلسات مؤتمر الحوار الوطني ! وخلال مؤتمر الحوار الوطني شهد المؤتمر الوطني لشعب الجنوب محطات مثيرة تمثلت بخروج حليفة المالي من المكون وهو رجل الاعمال "احمد بن فريد الصريمة". كما خروج ومقاطعته للجلسات النهائية لمؤتمر الحوار الوطني حيث تم استنساخ مشاركة المكون في مؤتمر الحوار الوطني وخروج عدد من حلفائة وعلى رأسهم "ياسين مكاوي - عدن" و "العقيد خالد باراس – حضرموت" .

في الوقت الراهن يرتكز بشكل رئيسي "المؤتمر الوطني لشعب الجنوب" على محمد علي احمد بالإضافة إلى الدعم الإعلامي المحدود الذي ما تزال اسرة باشراحيل صاحبة صحيفة الأيام تقدمه له.

و ربما يمكن الحديث ان مبادرة مجلس الانقاذ الجنوبي الذي طرحها محمد علي احمد التي تفاعل معها عدد من المكونات الجنوبية لكنها سرعان ما تجمدت ! يعود لها الفضل بشكل غير مباشر بدفع كلاً من تيار باعوم و تيار البيض إلى إعادة التوحد في محاولة منها لمواجهة المشروع الذاني نجحى حقاً الى حد كبير فيه تجميده و الحفاظ على مناصريهم في الساحة الشعبية الجنوبية التي كانت تطالب القيادات الجنوبية بالتوحد.

  1. المؤتمر الجنوبي الأول "مؤتمر القاهرة"

تكمن اهمية المؤتمر الجنوبي الأول المعروف بإسم "مؤتمر القاهرة" كونه أول اجتماع جنوبي شمل عدد كبير من السياسيين و النشطاء الجنوبيين في الداخل والخارج وهو الذي انعقد في القاهرة بتاريخ نوفمبر 20 – 22، 2011، وممن حضروا هذا المؤتمر الرئيس السابق علي ناصر محمد، و السيد حيد العطاس بالإضافة إلى محمد علي احمد .

وقد تم انتخاب كلاً من الرئيس الاسبق علي ناصر كرئيس للمؤتمر الجنوبي الأول بالاضافة الى نائبين له وهما حيدر ابوبكر العطاس "نائب اول و صالح عبيد احمد كنائب ثاني.

والحقيقة ان مكون "مؤتمر القاهرة" هو في الاساس نخبوي ليس له فعل حقيقي على الأرض حيث يعتمد بدرجة رئيسية على برجماتية و الحنكة السياسية التي يصف المراقبون بها كلاً من علي ناصر و حيدر العطاس.

ثانياً: مجموعات ذات توجه ديني اسلامي

هناك المجامع ذات الايدولوجية الاسلامية وهي بطبيعة الحال تتكون الي:

  1. الهيئة الشرعية

تتكون من مجموعة من المدنيين الاسلاميين ذات التوجه السلفي المعتدل و السلفي الجهادي ولبعض الافراد المنتسبين للهيئة الشرعية تاريخ يرتبط بدور مهم إبان فتره تجنيد الشباب في جنوب اليمن للمشاركة في ما سمي بالجهاد ضد القوات الروسية في افغانستان، بالإضافة للمشاركة في الحشد المالي و الدعوي كما الاستقصائي لصالح المجموعة المسلحة المدعوة "انصار الشريعة" .

للهيئة الشرعية الحديث حصراً يوم صلاة الجمعة حيث يجتمع عدد كبير جداً من المصلين في تجمعات محلية تحددها قوى الحراك الجنوبي كلاً في منطقته حيث يتراوح عدد الحضور في تلك التجمعات الدينية ما بين 30 – 1000 شخص في جميع مناطق جنوب اليمن.

  1. حركة النهضة السلفية

وهي حركة اسلامية ذات توجه سلفي تتخد من العمل الاغاثي و الانساني وسيلتها للتمدد و استقطاب اعضاء ومناصرين جدد لها. ويلاحظ عليها انها تركز في انتشارها على العمق الريفي البعيد عن مركز المدني للمحافظة حيث تعمل في جميع المحافظات الجنوبية. ويعتبر مؤسسها الشيخ عبدالرب السلامي الذي ينتمي جغرافياً الى منطقة يافع .


  1. 3. حزب الاصلاح "الاخوان المسلمين

في سبق دخول انصار الله للعاصمة اليمنية "صنعاء" كان لحزب الاصلاح اليمني "اخوان المسلمين في اليمن" دور غايه في الاهمية في جنوب اليمن وعلى وجه الخصوص محافظات عدن و حضرموت. لكن ذلك الدور اختفى تماماً بعد خروج كلاً حميد الاحمر و الجنرال علي محسن الاحمر خارج اليمن ليتبدل ليصبح الدور الذي يلعبه حزب الاصلاح في جنوب اليمن بالمنتهي !

فقد اجتمع عدد كبير من قيادات حزب الاصلاح في جنوب اليمن في عدن ويقال عنه توجه جديد لهم للضهور مجدداً في المشهد السياسي الجنوبي لكن بإسم اخر يدعى "حزب المنبر الجنوبي"، كما واصبح الموقف السياسي لأعضاء حزب الاصلاح في جنوب اليمن داعمين لحق الجنوبين في حق تقرير المصير بل ان بعض قيادات حزب الاصلاح في عدن تحدث صراحة عن دعمة لفك ارتباط جنوب اليمن ! ويأتي هذا الموقع المستجد من حزب الاصلاح بعد ان كان اعضاءه سابقاً احد اهم الداعمين لإستمرار الوحدة الاندماجية بين جمهورية اليمن الديموقراطية الشعبية و الجمهورية العربية اليمنية.

  1. انصار الشريعة

تعتبر المجموعة الاسلامية المسلحة المدعوة "انصار الشريعة" احد الاذرع المحلية التي تدين بالولاء بشكل متزايد الى "الدولة الاسلامية" وما يزال جزء لا بأس منه ما يزال يحتفظ بالولاء لتنظيم القاعدة بقيادة "ايمن الظواهري".

يتواجد جزء كبير من عناصر و مناصرين انصار الشريعة في الوسط اليمني و عدد لا بأس منه في جنوب اليمن.  ومؤخراً تكاد تكون عمليات انصار الشريعة في جنوب اليمن "شبه متوقفة" حيث تركز بشكل متزايد لمقاومة التمدد الجغرافية لأنصار الله للوسط الأمني. تأخد المقاومة شكل "حرب كر وفر مفتوحة" في كلاً من محافظة البيضاء و إب. حيث تغدى تلك الجبهات بدعم من عناصر انصار الشريعة الموجودة في الجنوب.

ثالثاً: المجلس الجنوبي الامني و العسكري "التوجة القتالي":

إن تأسيس "المجلس الجنوبي الأمني و العسكري" يمكن فهمة بأنة "الجيل الثالث" من التطور الأمني و العسكري الذي يصنعه المتقاعدون  قسراً العسكريون و الامنيون الذي كانوا فيما سبق المحرك الرئيس للجيش الجنوبي المندثر حيث لاحقاً وفي عام 2007 شرع المتقاعدون قسراً العسكريون و الامنيون بتشكيل جمعيات سميت "بجمعيات العسكرين و الامنيين" ويعد القائد العسكري "ناصر النوبة" الذي تعود اصوله لمحافظة شبوه احد اهم الفاعلين فيها !

لقد شكل تأسيس المجلس الجنوبي الامني و العسكري في فندق كورال في مدينة عدن بتاريخ سبتمبر 19، 2014  إندهاش عدد من المراقبين حيث ما يزال لا يفهم كيف يتم تأسيس مجلس امني وعسكري يناهض الجمهورية اليمنية ويدعو صراحة للمقاومة ما اسماها "قوات الاحتلال اليمنية" جهاراً دون خشية من اي تبعات مثل هذه الخطوة التصعيدية الامنية و العسكرية !

وبناء على حديث احد قادة المجلس فإن دورة الرئيسي يكمن بسد فراغ اي تراجع للقوات الامنية و العسكرية التابعة للدولة اليمنية في جنوب اليمن، وهنا يبدو السؤال مشروعاً عن "العدد البشري و العتاد العسكري الذي يملكه هذا المكون ومدى انتشاره في المساحة الجغرافية الجنوبية  في ظل وجود مجموعات مسلحة اخرى !؟"

في الحقيقة، احد اهم نقاط القوه في المجلس الجنوبي الامني و العسكري هي رأسه المجلس المتمثلة ب"محمد قاسم طماح" وهو قائد عسكري جنوبي من منطقة يافع القبلية وهذا يعني ان سيتلقى دعم قبلي مالي وبشري بالاضافة لكون جميع المؤسسين لهذا المكون العسكري هم في الاساس من كان يوماً في قوات الامن و الجيش الجنوبي المندثر !

إلا ان اهم نقاط ضعفة ان نسبه المنتسبين له هم من كبار السن ! وهم المشكلين للفئة العظمى حيث ان التمثيل الشبابي يكاد يكون "غير موجود" كما ان المساحة الجغرافية التي يتواجد فيها هذا المكون تكاد تكون مقتصره على مناطق صغيرة جدا في يافع فقط ! بالإضافة ما يزال غير واضح مدى العتاد العسكري الذي يملكه المكون والذي يرجح ان يكون ايضاً بسيط وبدائي !

Interview with Farea al-Muslimi

Episode 3 featured an excerpt from an interview we recorded last month with writer and activist Farea al-Muslimi. Because the interview contained much more valuable material than we could fit into a single segment, we decided to post the full interview here. We start off with Farea's reflections on recent visits to the embattled southern province of Abyan. After that, we discuss Farea's personal connection to the United States, and his views on US policy toward Yemen. Today, Farea became the first Yemeni to participate in a US congressional hearing on Yemen-related issues. The Senate Senate Judiciary Subcommittee on the Constitution, Civil Rights, and Human Rights held a hearing on "The Constitutional and Counterterrorism Implications of Targeted Killing"; Farea joined two high-level military officers and two legal experts on the witness panel. He was by far the most impressive of the witnesses.

You can watch the entire hearing here. Farea's full written testimony, which is a moving and informative read, is here.

Farea's five-minute oral testimony is here:

Urgent appeal for Abyan

The plight of the people of Abyan Governorate, which lies along the southern coast of Yemen north-east of 'Aden, has been under-reported of late. In May the US media leaped at the story that al-Qa‘idah fighters had captured the provincial capital of Zinjibar, because the US media will print anything that has to do with al-Qa‘idah. But save an excellent piece last week in the LA Times, coverage of the growing humanitarian crisis in Abyan has been almost non-existant. I don't blame the press, or anyone else, really, for this oversight. It's very, very difficult to get reliable information from San‘a and Ta‘iz--Yemen's most accessible cities--these days, even for those of us who spend most of our time trying to do exactly that. Aden and Abyan haven't seen a foreign journalist since February, as far as I know, and have much lower internet penetration than those other parts of the country. It's no one's fault that we can't get up-to-the minute news about the thousands of people fleeing ongoing fighting between militants and security forces in Abyan. But thanks to the work of dedicated Yemeni activists, we do have some concrete information, and now that we have it, we have to do something about it.

We know this:

  • Low-intensity warfare continues, not just in Zinjibar but throughout Abyan. Casualties can't be counted; more horrifying, casualties can't even be collected. The sparse reports that get out say that bodies are lying in the streets, feeding the ubiquitous southern crows. Amateur footage that I'm not going to link to here shows the bodies of soldiers, charred and obliterated, beside the blackened wrecks of armored vehicles. Civilian casualties, and those of the anti-government militants, are certainly more extensive.
  • At least 30,000 civilians have fled Abyan for Lahj and 'Aden. Many have been taken in by friends and relatives; others are squatting or camping out on the road.
  • At least one formal IDP camp has been established in Khormaksar District, 'Aden. YPP is in touch with a well-known activist and volunteer in 'Aden, who has personally visited the camp and transmitted to us a camp census and list of needs.
  • The Khormaksar camp holds at present 1,342 people, of which 124 are under the age of three and 441 are under the age of fifteen.

Our contact in 'Aden, who heads a foundation called House of Light, is prepared to begin purchasing supplies from a list given him by the camp managers. Items include basic foodstuffs, diapers, clothes, and medicines. We at YPP have pledged our support to House of Light for this purpose. We are calling on all of our friends and readers to help us fund the operations of the Khormaksar camp by sending donations to YPP or shopping at our Revolution Webstore (all proceeds go directly to Yemen).

We will provide updates and further details on the situation in Abyan as they become available.

One final note: official US policy has always been to support the Saleh regime's violent repression of all protest movements in the south, as these might possibly be aligned with AQAP. As the current violence in Abyan is directly linked to AQAP, we can expect the United States to be absolutely silent, even on the humanitarian dimension. Go ahead, Secretary Clinton, prove me wrong.